Conviction du péché par la loi qui amène l'âme à l'Évangile

Mise en ligne Déc 17, 2017 par Adrian Ebens dans Evangile éternel Résultats: 291
Traduit par Tina-marie Simon

Un frère a dit qu'il avait fait profession de la vérité, mais il ne s'était jamais senti satisfait de sa position. Il sentait qu'il devait avoir un travail de grâce plus profond dans son cœur. Il voulait arriver ici à cette réunion. Il doit travailler à partir de la fondation. La fondation doit être saine. Il doit creuser profondément et le poser fermement sur le Rocher. À moins que la loi de Dieu ne soit écrite dans son cœur, il sentit qu'il ne pourrait jamais être sauvé, et entendre de la bouche du Christ: «Bravo, bon et fidèle serviteur, entre dans la joie de ton Seigneur. Un frère a aimé le Christ une année et il a senti que les commandements du Père sont saints, justes et bons. Il sentait qu'il était un être très pécheur. Il avait beaucoup à l'empêcher. Il voulait abandonner tous ses péchés. Depuis quelques semaines, il avait une profonde conviction de péché. Il a senti avec le frère qui avait parlé juste avant lui qu'il doit creuser profondément, descendre jusqu'au fond de son iniquité, et extirper chaque mal. Il savait que c'était une période difficile et un tournant dans sa vie et son expérience. La loi de Dieu est extrêmement large. La loi du Seigneur est parfaite en convertissant l'âme. Cette conversion, il doit éprouver dans sa vie.  {RH, May 4, 1876 par. 14}

Certains dans cet âge du monde semblent penser que c'est une vertu d'identifier le péché come justice . Mais Moïse a appelé le péché par son vrai nom, une transgression de la sainte loi de Dieu. Moïse exigeait de tous ceux qui étaient vraiment pénitents et humbles en vue de leur transgression, de le manifester en se séparant de la congrégation, et aux yeux de tout Israël, de se rendre au tabernacle, et il plaiderait avec Dieu pour pardonner leur transgression et les recevoir retour à sa faveur. La conviction et la repentance complète étaient exigées de l'ancien Israël afin de rencontrer la norme de Dieu. Dieu n'en exige pas moins de son peuple de nos jours. Il doit y avoir un véritable travail de cœur dans la repentance et l'humiliation, afin de relever de cet engagement de l'alliance et de protéger l'amour de Dieu. Il est indéniable que Dieu est un Dieu jaloux, et qu'il exigera de l'Israël moderne comme il l'a fait pour l'ancien Israël, qu'ils obéissent à sa loi. Pour tous ceux qui vivent sur la terre, cette histoire sacrée est tracée par la plume de l'inspiration.  ST May 27 1880

La moindre déviation de cette loi, par négligence ou par transgression volontaire, est un péché, et tout péché expose le pécheur à la colère de Dieu. Le cœur non renouvelé détestera les restrictions de la loi de Dieu et s'efforcera de se débarrasser de ses saintes revendications. Notre bien-être éternel dépend d'une bonne compréhension de la loi de Dieu, d'une conviction profonde de son saint caractère et d'une obéissance prête à ses exigences. Les hommes doivent être convaincus du péché avant de ressentir leur besoin de Christ. "Par la loi est la connaissance du péché." Satan est continuellement à l'œuvre pour diminuer l'estimation de l'homme du caractère douloureux du péché. Ceux qui on bafouer la loi de Dieu ont rejeté le seul moyen de définir pour le transgresseur ce qu'est le péché. Ils font le travail du grand trompeur. {ST, March 3, 1881 par. 9} Signs of the Times, March 3, 1881.

Oh qu'il a été vu en ce jour, une si profonde horreur de soi, une si grande humiliation de l'âme devant Dieu, et une foi si fervente quand la lumière est donnée, comme cela a été manifesté par Martin Luther! La vraie conviction du péché est maintenant rarement expérimentée; les conversions superficielles abondent, et l'expérience chrétienne est réduite et sans esprit. Et pourquoi est-ce? En raison de l'éducation fausse et fatale donnée par les parents à leurs enfants, et par les ministres à leur peuple. Les jeunes sont livrés à leur amour du plaisir, et laissés sans retenue à poursuivre un cours de péché; ainsi ils perdent de vue l'obligation filiale et, ayant appris à fouler aux pieds l'autorité de leurs parents, ils sont prêts à fouler aux pieds l'autorité de Dieu. Et les gens, de la même manière, sont autorisés, non avertis, à s'unir dans les poursuites et les plaisirs coupables du monde, jusqu'à ce qu'ils perdent de vue leurs obligations envers Dieu, et de ses droits sur eux. Ils sont assurés de la miséricorde divine, mais autorisés à oublier la justice divine. Ils attendent le salut par le sacrifice du Christ, sans rendre obéissance à la loi de Dieu. Ils n'ont donc aucune vraie conviction du péché, et sans cela il ne peut y avoir de vraie conversion.  {ST, May 31, 1883 par. 17}

Quelle largeur de contraste entre ces paroles de Paul et celles qui proviennent de nombreuses chaires d'aujourd'hui. On enseigne aux gens que l'obéissance à la loi de Dieu n'est pas nécessaire au salut; qu'ils n'ont qu'à croire en Jésus, et ils sont en sécurité. Sans la loi, les hommes n'ont aucune conviction de péché et ne ressentent aucun besoin de repentance. Ne voyant pas leur condition perdue comme des violateurs de la loi de Dieu, ils ne ressentent pas leur besoin du sang expiatoire de Christ comme unique espoir de salut.  La loi de Dieu est un agent dans toute conversion authentique. Il ne peut y avoir de vraie repentance sans conviction du péché. Les Écritures déclarent que "le péché est la transgression de la loi", [1 Jean 3: 4.] Et que "par la loi est la connaissance du péché." [Romains 3:20.] Pour voir sa culpabilité, le Le pécheur doit tester son caractère par la grande norme de justice de Dieu. Pour découvrir ses défauts, il doit regarder dans le miroir des statuts divins. Mais tandis que la loi révèle ses péchés, elle ne fournit aucun remède. L'Évangile du Christ seul peut offrir le pardon. Pour être pardonné, le pécheur doit exercer la repentance envers Dieu, dont la loi a été transgressée, et la foi en Christ, son sacrifice expiatoire. Sans vraie repentance, il ne peut y avoir de vraie conversion. Beaucoup sont trompés ici, et trop souvent leur expérience entière s'avère être une tromperie. C'est pourquoi tant de ceux qui sont unis à l'église n'ont jamais été unis au Christ.   {4SP 297,298} 1884.

En mettant de côté les prétentions de la loi de Dieu, l'église a perdu de vue les bénédictions de l'évangile. La conversion biblique et la sanctification, changement radical de cœur et transformation de caractère, sont le grand besoin des églises d'aujourd'hui. Les réveils au cours desquels les hommes deviennent membres de l'Église sans véritable conviction de péché, sans repentance, et sans reconnaître les prétentions de la loi de Dieu, sont une cause de faiblesse pour l'église et une occasion de trébucher sur le monde. {4SP 306.1}

Ceux qui cherchent le salut doivent entreprendre le travail avec compréhension. La parole de Dieu est notre cahier de texte . Il nous dit ce qu'est le péché, et indique le remède. Quand l'avocat a demandé: «Maître, que dois-je faire pour hériter de la vie éternelle?» Christ l'a référé à la loi. "Qu'est-ce qui est écrit dans la loi?" Demanda-t-il. "Comment lisez-vous?" L'apôtre nous dit: "Le péché est la transgression de la loi." La conviction du péché est le premier pas dans la conversion; et la loi de Dieu est l'instrument pour condamner le pécheur. C'est cette loi sainte qui découvre la difformité du caractère, qui révèle le point de peste du péché. Et quand l'homme est reconnu coupable de péché, quand il réalise sa condition perdue et défaite, Jésus se révèle comme un Sauveur pardonnant le péché. Par lui, le pécheur peut obtenir le pardon, bien qu'il ait manqué si résolument à son devoir de rendre obéissance à Dieu. Mais le salut n'est jamais gagné en abolissant la loi, ou en diminuant ses revendications sacrées. {ST, November 26, 1885 par. 8}

Chacun devrait chercher à comprendre les grandes vérités du plan du salut, afin qu'il soit prêt à répondre à tous ceux qui demandent la raison de son espérance. Vous devriez savoir ce qui a causé la chute d'Adam, afin que vous ne commettiez pas la même erreur, et que vous perdiez l'éternité comme il a perdu le paradis. Vous devriez étudier la vie des patriarches et des prophètes, et l'histoire de la relation de Dieu avec les hommes dans le passé; car ces choses ont été «écrites pour notre admonition, sur qui sont venus les extrémités du monde». Nous devrions étudier les préceptes divins, et chercher à comprendre leur profondeur. Nous devrions méditer sur eux jusqu'à ce que nous discernons leur importance et leur immutabilité. Nous devrions étudier la vie de notre Rédempteur, car il est le seul exemple parfait pour les hommes. Nous devrions contempler le sacrifice infini du Calvaire, et contempler l'horror du péché et la justice de la loi. Vous viendrez d'une étude concentrée du thème de la rédemption fortifiée et ennoblie. Votre compréhension du caractère de Dieu sera approfondie; et avec tout le plan du salut clairement défini dans votre esprit, vous serez mieux en mesure de remplir votre mission divine. D'un sentiment de conviction profonde, vous pouvez ensuite témoigner aux hommes du caractère immuable de la loi manifestée par la mort du Christ sur la croix, la nature maligne du péché, et la justice de Dieu en justifiant le croyant en Jésus, à condition de son obéissance future aux statuts du gouvernement de Dieu dans le ciel et la terre. {RH, April 24, 1888 par. 15}

Le premier pas vers la réconciliation avec Dieu, c’est la conviction du péché. “Le péché est la transgression de la loi.” “C’est par la loi que vient la connaissance du péché.”2 Pour voir sa culpabilité, il faut que le pécheur se compare avec la grande règle de la justice divine. C’est un miroir fidèle qui donne l’image d’un caractère parfait, et qui rend le pécheur capable de discerner ses défauts. Mais si la loi nous révèle nos péchés, elle ne nous en donne pas le remède. Si elle promet la vie à celui qui obéit, elle prononce la peine de mort contre les transgresseurs. Seul l’Evangile peut purifier des souillures du péché. Par la conversion à Dieu, dont il a transgressé la loi, et par la foi au sacrifice expiatoire de Jésus-Christ, l’homme obtient la “rémission des péchés passés” et devient participant de la nature divine. Il est désormais enfant de Dieu, parce qu’il a reçu l’esprit d’adoption par lequel il crie: “Abba, Père!” {TS 508.1-2}

“La loi de l’Eternel est parfaite, elle restaure l’âme.”4 Sans la loi, on n’a aucune idée de la pureté et de la sainteté de Dieu, ni de sa propre culpabilité et de sa misère. On n’a aucune conviction réelle du péché, et on n’éprouve aucun besoin de s’amender. Ne se sentant pas perdu par ses transgressions de la loi divine, on ne voit pas la nécessité du sang expiatoire du Sauveur. On accepte l’espérance du salut sans changement radical du cœur et sans réforme de la vie. C’est ainsi que les conversions superficielles se multiplient et que des multitudes entrent dans l’Eglise sans être réellement unies au Sauveur.  Des théories erronées touchant la sanctification jouent un grand rôle dans les mouvements religieux de notre époque. Ces théories, non seulement fausses mais dangereuses {TS 509.1-2}

Le cœur qui aime le Seigneur par-dessus tout ne sera pas enclin à restreindre ses préceptes à des exigences minimales; mais l’âme docile et fidèle obéira spontanément et de manière pleinement spirituelle dès lors que la loi est envisagée dans son sens spirituel. Alors les commandements s’imposeront d’eux-mêmes à l’âme dans toute leur force. Le péché apparaît ainsi dans toute sa perversité... La propre justice, l’amour-propre, la gloriole, disparaissent, de même que la suffisance. Il en résulte une profonde conviction du péché et le dégoût de soi. L’âme pénétrée d’un sens aigu du danger se réclame du sang de l’Agneau de Dieu comme son unique remède.  {EMS1 33.2}

Christ n'a pas été présenté en rapport avec la loi comme un Souverain Sacrificateur fidèle et miséricordieux, qui a été tenté en toutes choses comme nous-mêmes, mais sans péché. Il n'a pas été élevé devant le pécheur comme le sacrifice divin. Son travail de sacrifice, de substitut et de caution n'a été que froid et insignifiant; mais c'est ce que le pécheur a besoin de savoir. C'est le Christ dans sa plénitude comme Sauveur pardonnant le péché, que le pécheur doit voir; car l'amour inégalé du Christ, par l'intermédiaire du Saint-Esprit, apportera la conviction et la conversion au cœur endurci. C'est l'influence divine qui est la saveur du sel dans le chrétien. Beaucoup présentent les doctrines et les théories de notre foi; mais leur présentation est comme du sel sans saveur; car le Saint-Esprit ne travaille pas à travers leur ministère. Ils n'ont pas ouvert le coeur pour recevoir la grâce de Christ; ils ne connaissent pas l'opération de l'Esprit; ils sont comme repas sans levain; car il n'y a pas de principe de travail dans tout leur travail, et ils échouent à gagner des âmes à Christ. Ils ne s'approprient pas la justice de Christ; c'est une robe non portée par eux, une plénitude inconnue, une fontaine intouchée.  {1888 1076.1}

Le chercheur sérieux pour la vérité doit avoir un simple "Ainsi parle l`Éternel". Il ne veut pas approuver l'injustice, mais des choses excellentes. Il est déterminé à ne pas reposer son espoir de salut sur tout ce qui est de nature douteuse. Il doit avoir l'assurance de la parole de Dieu quant à savoir s'il est un rebelle à sa loi, ou fidèle à ses règles de gouvernement. Des théories ingénieuses et fines, et des arguments qui cherchent à prouver que la loi de Dieu n'a plus de force, ne satisfont pas une âme torturée par la conviction du péché. Il ne peut pas se reposer en suspens. Il pense: «Supposons que la loi de Dieu tienne ses droits sur tout être humain comme il l'a fait sur Adam en Eden, et que je devrais recevoir ces théories ingénieuses, et être finalement trouvé du côté du grand rebelle. sois une âme perdue, et partagerais à juste titre le sort du transgresseur. " Gémissant sous la charge du péché, il s'écrie: "Suis-je l'ami de Dieu, ou son ennemi?" Alors qu'il contemple la croix du Calvaire, la véritable lumière brille vers lui: il voit, dans le plan du salut, que la mort du Christ est un argument sans réplique quant au caractère immuable de la loi: la loi de Dieu est aussi immuable que son auteur, et parce qu'aucun précepte ne pouvait être changé ou modifié pour rencontrer l'homme dans sa condition déchue, le Fils de Dieu devait mourir, le juste pour les injustes, il portait la peine de la désobéissance de l'homme, que l'homme soit rétabli dans la faveur de Dieu, et par une vie d'humble obéissance pouvait former un tel personnage qui serait digne d'une place dans le royaume de Dieu.  {ST, July 6, 1888 par. 11}

Nombreux sont ceux qui se contentent d'une connaissance superficielle de la vérité. Les vérités précieuses pour ce temps sont si clairement mises en évidence dans nos publications, que beaucoup sont satisfaites, et ne cherchent pas les Ecritures elles-mêmes. Ils ne méditent pas sur les déclarations faites et apportent à la loi et au témoignage toute proposition pour voir si leurs idées correspondent à la parole de Dieu. Beaucoup ne pensent pas qu'il est essentiel pour eux de comparer les Écritures avec les Écritures, et les choses spirituelles avec les choses spirituelles; et par conséquent, ils ne grandissent pas dans la grâce et dans la connaissance de la vérité, comme c'est leur privilège de le faire. Ils acceptent la vérité, sans aucune conviction profonde du péché, et se présentent comme des travailleurs dans la cause de Dieu quand ils sont des hommes non convertis. On dit: "Je veux faire quelque chose pour la cause de la vérité". un autre dit: "Je veux entrer dans le ministère". et comme nos frères sont très désireux d'obtenir tous les ouvriers qu'ils peuvent, ils acceptent ces hommes sans considérer si leurs vies témoignent qu'ils ont une connaissance salvifique du Christ. Personne ne devrait être accepté comme ouvrier dans la cause sacrée de Dieu, jusqu'à ce qu'il manifeste qu'il a une expérience réelle et vivante dans les choses de Dieu. Une des raisons pour lesquelles l'église est dans un état rétrograde est que beaucoup sont entrés dans la vérité de cette manière, et n'ont jamais su ce que c'est que d'avoir le pouvoir de conversion de Dieu sur leurs âmes. Il y a beaucoup de ministres qui n'ont jamais été convertis. Ils viennent à la réunion de prière et prient encore et encore les mêmes vieilles prières sans vie; ils prêchent encore et encore les mêmes discours secs, de semaine en semaine et de mois en mois. Ils n'ont rien de nouveau et d'inspirant à présenter à leurs congrégations, et il est évident qu'ils ne mangent pas la chair et ne boivent pas le sang du Fils de l'homme, car ils n'ont pas de vie en eux. Ils ne sont pas participants de la nature divine; Christ ne demeure pas dans leurs cœurs par la foi.  {RH, October 8, 1889 par. 4, 5}

Le Christ attire tout le monde qui n'est pas passé la limite. Il l'attire à Lui aujourd'hui. Peu importe à quel point ce pécheur est, Il l'attire. Si le pécheur peut fixer son bras sur la croix du Calvaire, alors il n'y a pas de conviction de péché. Pour quoi est-il là? Parce que la loi a été transgressée, et il commence à voir qu'il est un pécheur; et Christ est mort parce que la loi a été transgressée. Et puis il commence à regarder à la justice de Christ comme la seule chose qui peut purifier le pécheur de ses péchés et de ses transgressions. {1SAT 121.3}  (1889)

La conviction du péché est le premier pas dans la conversion, et par la loi est la connaissance du péché. Quand le pécheur a la réalisation de son péché, il est en état d'être attiré vers le Christ par l'amour étonnant qui lui a été montré sur la croix du Calvaire. Quand il est humble et pénitent, il ne cherche pas le pardon de la loi qu'il a brisée, mais il regarde à Dieu, qui a fourni le pardon et la sanctification par son Fils bien-aimé. Comme il voit l'Agneau de Dieu, qui ôte les péchés du monde, son amour grandit, et en le voyant, il se change en son image. L'apôtre a écrit: "Que cet esprit soit en toi qui était aussi en Jésus-Christ." Le Sufferer, doux et saint, portait nos péchés, afin que le plan du salut fût ouvert aux hommes, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais qu'il ait la vie éternelle.   {ST, July 7, 1890 par. 5}

Notre amour pour le Christ sera en proportion de la profondeur de notre conviction du péché, et par la loi est la connaissance du péché. Mais comme nous nous voyons, regardons vers Jésus, qui s'est donné lui-même pour nous, afin de nous racheter de toute iniquité. Par la foi, saisissez les mérites du Christ, et le sang purifiant l'âme sera appliqué. Plus nous verrons clairement les maux et les périls auxquels nous avons été exposés, plus nous serons reconnaissants d'être délivrés par Christ. L'Évangile du Christ ne donne pas aux hommes le droit d'enfreindre la loi; car c'est par la transgression que les portes du malheur ont été ouvertes sur notre monde. Aujourd'hui, le péché est la même chose maligne qu'au temps d'Adam. L'Évangile ne promet pas la faveur de Dieu à quiconque, en impénitence, enfreint sa loi. La dépravation du cœur humain, la culpabilité de la transgression, la ruine du péché sont toutes rendues évidentes par la croix où le Christ nous a fait une voie d'évasion. {ST, July 21, 1890 par. 8}

L'ordre du ciel est: «Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton âme, de toute ta force, et de toute ta pensée; et ton prochain comme toi-même. Quand la force de cette exigence est comprise, la conscience est condamnée, le pécheur est condamné. L'esprit charnel, qui n'est pas soumis à la loi de Dieu, ne peut pas non plus, se révolte contre les saintes revendications de la loi. Mais comme le pécheur voit Christ suspendu à la croix du Calvaire, souffrant pour sa transgression, une conviction plus profonde s'empare de lui, et il voit quelque chose de la nature offensive du péché. Là où il y a une véritable conception de la spiritualité et de la sainteté de la loi divine, le pécheur est sous la condamnation, et ses péchés se dressent devant lui dans leur véritable caractère. Par la loi est la connaissance du péché, et dans sa lumière il comprend le mal des pensées secrètes et des actes des ténèbres. La loi de Dieu présente les choses dans une lumière où il n'a jamais vu sa vie auparavant. Il voit que ce que nous parlons avec notre langue, ce que nous faisons de nos mains, ce que nous exhibons dans notre vie extérieure, n'est qu'une très petite partie de ce qui constitue notre caractère. La loi pénètre dans les pensées et les intentions du cœur. Il cherche les passions sombres livrées au secret, les jalousies, les envieux, le vol, le meurtre, la malignité, l'ambition et le mal qui se cachent aux yeux des hommes. Combien de fois les hommes exaltent-ils ceux dont les cœurs sont des choses sombres que, faute d'avoir l'occasion de se montrer, ils sont tenus à l'écart de la vue. Mais la loi de Dieu enregistre tout mal caché. Le sage déclare: «Car Dieu amènera toute oeuvre en jugement, au sujet de tout ce qui est caché, soit bien, soit mal. Nombreux sont ceux qui prétendent croire que la loi a une obligation contraignante pour les intelligences humaines, pensent légèrement au péchés secrets et se comportent avec audace, aussi satisfaits dans leur propre justice que s'ils étaient réellement des adeptes de la parole de Dieu. Leur travail porte l'empreinte de leur caractère défectueux, et Dieu ne peut pas rester leur aide. Dieu ne peut pas coopérer avec eux.  {ST, November 3, 1890 par. 6,7}

Pour ceux qui ont entrevu la vérité céleste, à qui sont venus quelques rayons d'illumination, c'est l'avertissement donné. Pour l'amour de vos âmes, ne vous détournez pas et désobéissez à la vision céleste. Vous avez peut-être vu quelque chose à propos de la justice de Christ, mais il y a encore de la vérité à voir clairement, et cela devrait être estimé par vous aussi précieux que des bijoux rares. Vous verrez la loi de Dieu et l'interpréterez aux gens sous un jour entièrement différent de ce que vous avez fait dans le passé, car la loi de Dieu sera perçue par vous comme révélant un Dieu de miséricorde et de justice. L'expiation, faite par le sacrifice prodigieux de Jésus-Christ, sera vue par vous dans une tout autre lumière. Vous verrez le péché dans son caractère odieux. Mais ce que les Juifs ne désiraient pas voir. Jésus leur dit: "Vous ne viendrez pas à moi, afin que vous ayez la vie". "Car quiconque fait le mal hait la lumière, et ne vient pas à la lumière, de peur que ses actions ne soient réprimandées.  " ST Nov 13, 1893

Le fait que Jésus, innocent et pur, devrait souffrir, que Dieu devrait jeter toute sa colère sur la tête de son cher Fils, que l'innocent devrait supporter la punition des coupables, le juste endurer la pénalité du péché pour les injustes, les pauses le cœur; et à mesure que Jésus s'élève, la conviction frappe l'âme et l'amour qui a suscité l'effusion du don infini de Christ contraint le pécheur à tout abandonner à Dieu. Mais comment différent est le cas de celui qui refuse de recevoir le salut acheté pour lui à un coût infini. Il refuse de regarder l'humiliation et l'amour de Jésus. Il dit clairement: "Je ne veux pas que cet homme règne sur moi." A tous ceux qui adoptent cette attitude, Jésus dit: "Je ne suis pas venu pour envoyer la paix, mais une épée". Les familles doivent être divisées pour que tous ceux qui invoquent le nom du Seigneur soient sauvés. Tous ceux qui refusent son amour infini trouveront la religion chrétienne comme une épée, un perturbateur de leur paix. La lumière de Christ éliminera les ténèbres qui couvrent leurs mauvaises actions, et leur corruption, leur fraude et leur cruauté seront exposées. La religion chrétienne démasque les hypocrisies de Satan, et c'est ce dévoilement de ses desseins qui attise sa haine amère contre Christ et ses disciples. Il est impossible à quiconque de devenir un véritable disciple de Jésus-Christ, sans se distinguer de la masse mondaine des incroyants. Si le monde acceptait Jésus, il n'y aurait pas d'épée de dissension; car tous seraient des disciples de Christ et en communion les uns avec les autres, et leur unité serait ininterrompue. Mais ce n'est pas le cas. Ici et là, un membre de la famille est fidèle aux convictions de sa conscience, et est obligé de rester seul dans sa famille ou dans l'église à laquelle il appartient, et est finalement contraint, à cause du cours de ceux avec qui il associés, pour se séparer de leur compagnie. La ligne de démarcation est rendue distincte. L'un se tient sur la parole de Dieu, les autres sur les traditions et les paroles des hommes.  {RH, July 24, 1894 par. 3}

L'âme convertie a une haine du péché; il ne se laisse pas aller à l'autosatisfaction, à l'amour-propre, à l'autosuffisance, et il ne se passe pas jour après jour, prétendant être chrétien, et cependant déshonorant le Christ en le déformant dans son caractère. Ceux qui font cette erreur, et qui sont remplis de leur propre justice, n'ont pas, en réalité, fait le premier pas vers le ciel. Le premier pas vers le ciel est la conviction du péché, le second est la repentance et l'obéissance. La vraie piété ne s'exalte jamais. {RH, September 17, 1895 par. 4}

Beaucoup s'excusent pour leur faiblesse spirituelle, pour leurs explosions de passion, pour le manque d'amour qu'ils montrent à leurs frères. Ils ressentent un sentiment d'éloignement de Dieu, une réalisation de leur attachement à soi-même et au péché; mais leur désir de faire la volonté de Dieu est basé sur leur propre inclination, pas sur la conviction profonde et intérieure du Saint-Esprit. Ils croient que la loi de Dieu est obligatoire; mais ils ne comparent pas leurs actions avec cette loi, avec l'intérêt avide des âmes liées au jugement. Ils admettent que Dieu devrait être adoré et aimé suprêmement, mais Dieu n'est pas dans toutes leurs pensées. Ils croient que les préceptes qui commandent l'amour à l'homme doivent être observés; mais ils traitent leurs semblables avec une indifférence froide et parfois avec l'injustice. Ainsi, ils s'éloignent du chemin de l'obéissance volontaire. Ils ne mènent pas assez loin le travail de repentance. Le sens de leur tort devrait les conduire à rechercher Dieu avec le plus grand sérieux pour pouvoir révéler le Christ par la bonté et la patience. Beaucoup d'efforts spasmodiques pour réformer sont faits, mais ceux qui font ces efforts ne se crucifient pas. Ils ne se livrent pas entièrement entre les mains du Christ, cherchant le pouvoir divin de faire sa volonté. Ils ne veulent pas être moulés après la similitude divine. D'une manière générale, ils reconnaissent leurs imperfections, mais les péchés particuliers ne sont pas abandonnés. «Nous avons fait ce que nous n'aurions pas dû faire», disent-ils, «et nous avons laissé de côté ce que nous aurions dû faire». Mais leurs actes d'égoïsme, si offensants pour Dieu, ne sont pas vus à la lumière de sa loi. La pleine contrition n'est pas exprimée pour les victoires que le soi a gagnées. {ST, March 11, 1897 par. 4, 5}

La loi de Dieu, telle qu'elle est présentée dans les Écritures, est vaste dans ses exigences. Chaque principe est saint, juste et bon. La loi impose aux hommes l'obligation envers Dieu; il atteint les pensées et les sentiments; et cela produira la conviction du péché chez tous ceux qui ont le sentiment d'avoir transgressé ses exigences. Si la loi s'étendait seulement à la conduite extérieure, les hommes ne seraient pas coupables de leurs mauvaises pensées, de leurs désirs et de leurs desseins. Mais la loi exige que l'âme elle-même soit pure et l'esprit saint, que les pensées et les sentiments soient en accord avec la norme de l'amour et de la justice.  RH, Apr 5, 1898.

Le degré de notre amour pour Dieu dépend de la clarté et de la plénitude de notre conviction du péché. "Par la loi est la connaissance du péché." Plus nous verrons les périls auxquels nous avons été exposés par le péché, plus nous serons reconnaissants de la délivrance. {RH, September 25, 1900 par. 13}

Qu’est-ce que l’humilité? C’est le sentiment de péché et d’insignifiance qui nous conduit à la repentance. Mais avant de ressentir le besoin de nous soigner, nous devons être convaincus de la gravité d’une maladie. Ceux qui ne se rendent pas compte que le péché est criminel ne peuvent pas apprécier la valeur de l’expiation et comprendre à quel point il est indispensable d’être lavé de tout péché. Le pécheur se mesure à lui-même et à ceux qui, comme lui, sont des pécheurs. Il ne considère pas la pureté et la sainteté de Dieu. Mais lorsque la loi de Dieu le convainc en son cœur, il dit avec Paul: “Pour moi, étant autrefois sans loi, je vivais; mais quand le commandement vint, le péché reprit vie, et moi je mourus.” Romains 7:9. ... {LVH 8.3}

Le degré de notre amour pour Dieu dépend de la clarté et de la plénitude de notre conviction du péché. "Par la loi est la connaissance du péché." Mais il est loin de faire des exigences arbitraires, qu'il soit donné aux hommes comme une haie, un bouclier. Celui qui accepte ses principes est préservé du mal. La fidélité à Dieu implique la fidélité à l'homme. Ainsi, non seulement la loi signale le péché, mais elle protège les droits, l'individualité de chaque être humain. Il restreint le supérieur de l'oppression, et le subordonné de la désobéissance. Il assure le bien-être de l'homme, à la fois pour ce monde et pour le monde à venir. Pour les obéissants, c'est le gage de la vie éternelle; car il exprime les principes qui durent pour toujours.  {SW, April 23, 1907 par. 6}